Inspireren

Het Harvard Murals-project

In 2013 kende AXA ART haar conservatieonderzoeksbeurs toe aan Harvard Art Museums, ter ondersteuning van hun innovatieve onderzoek op het gebied van technische analyse en, met name, de ontwikkeling van conservatie- en behandelingsmethoden voor de Harvard Murals van Mark Rothko, uit begin 1960.

Mark Rothko (1903-1970) schilderde de Harvard Murals in 1962, waarna ze officieel werden geëxposeerd vanaf januari 1964. Het vele daglicht dat door de plafondhoge ramen viel, zorgde uiteindelijk voor vervaging van de kleuren.

De Murals werden ongeschikt geacht voor expositie, opgeslagen en in de jaren daarna grotendeels over het hoofd gezien. Volgens rapporten van Harvard leidden de vervaagde Murals halverwege de jaren '80 tot onderzoek en bevindingen die wezen op de aanwezigheid van een onstabiel organisch pigment dat voor alle vijf de panelen was gebruikt (lithol, red.). Toen de conservators van Harvard eenmaal wisten waardoor de vervaging werd veroorzaakt, gingen ze op zoek naar een manier om de kunstwerken in hun originele staat te herstellen, zodat de belangrijke serie weer kon worden getoond.

De royale schenking van AXA ART was van groot belang bij het opzetten van dit complexe en baanbrekende onderzoek. Het onderzoek, onder leiding van een team van conservators, conservatiewetenschappers en kunstgeschiedkundigen, werd uitgevoerd door twee van de onderzoekscentra van het museum: het Center for the Technical Study of Modern Art en het Straus Center for Conservation and Technical Studies. Het projectteam van Harvard werkte ook nauw samen met wetenschappers van de onderzoeksgroep Camera Culture van het MIT Media Lab en het Imaging and Media Lab (Digital Humanities Lab) aan de universiteit van Basel in Zwitserland.

Tijdens een speciale tentoonstelling in 2014-2015 waren de vijf schilderijen uit de serie voor het eerst weer toegankelijk voor publiek en onderzoekers. Daarbij werd speciaal gekalibreerd licht gebruikt om de oorspronkelijke rijke kleuren van de panelen weer zichtbaar te maken. Deze non-invasieve technologie op basis van digitaal licht wakkerde de discussie aan over het gebruik van op licht gebaseerde technologieën als conservatiemethode.

Het Center for the Technical Study of Modern Art, opgericht in 2001 in samenwerking met het Whitney Museum of American Art in New York, onderzoekt de materialen die gebruikt worden voor het maken en conserveren van kunstwerken in deze moderne tijd, en de problemen die zich daarbij voordoen. Het verzamelt, bewaart en presenteert relevante materialen en onderzoeken en is een belangrijke bron van informatie voor conservators, onderzoekers en studenten.

Het in 1928 opgerichte Straus Center for Conservation and Technical Studies is het oudste conservatie-, onderzoeks- en opleidingscentrum op het gebied van kunst in de Verenigde Staten. Het centrum is gespecialiseerd in de conservatie van werken op papier, schilderijen, sculpturen, decoratieve objecten en historische en archeologische kunstvoorwerpen, en speelt een toonaangevende rol in het conserveren van specifieke werken, het ontwikkelen van nieuwe conservatiemethoden en -technieken en het opleiden van de volgende generatie conservators.

Image: The Scientific Study and Experimental Treatment of an Ad Reinhardt Black Painting. The Scientific Study and Experimental Treatment of an Ad Reinhardt Black Painting was een onderzoeksproject met aansluitend een presentatie, mogelijk gemaakt door een schenking van AXA ART aan het Solomon R. Guggenheim Museum en het Museum of Modern Art in New York. Hierbij werd een ernstig beschadigde, monochromatische studie van Ad Reinhardt (1913-1967) onderzocht, nadat deze onherstelbaar was verklaard.

Wat kunnen we voor u doen?