Ispirazioni

AXA Research Fund - Intervista con Gauthier Patin

L’AXA Research Fund, un'iniziativa del Gruppo AXA, ha lo scopo di ampliare le conoscenze sui rischi globali a benefici della società. Siamo lieti che quest'anno la sovvenzione sia stata assegnata a Gauthier Patin per un progetto di ricerca presso il Museo Van Gogh nel quale sta analizzando le caratteristiche dei colori.

Signor Patin, lei sta analizzando i dipinti di Vincent van Gogh, in particolare le caratteristiche dei colori. Van Gogh usava i colori ad olio proprio come altri artisti del suo tempo. Cosa rende l'applicazione sui suoi dipinti così speciale?

Van Gogh usava per lo più gli stessi colori ad olio dei suoi colleghi artisti della fine del XIX secolo. Tuttavia, egli è uno dei rari artisti la cui pratica pittorica è ben documentata dalle sue lettere e studiata intensamente da scienziati della conservazione e curatori. La quantità e la varietà di informazioni disponibili ci restituisce una visione completa del suo processo artistico. Ed è questo che lo rende così speciale.

Stai per sviluppare un Micro Imaging Micro Fading Tester per valutare il rischio di dissolvenza della luce sui dipinti di van Gogh. Puoi spiegare il processo tecnico che applicherai?

Il tester di microsfading imaging ci permette di valutare la sensibilità alla luce di uno strato di vernice invecchiando artificialmente la superficie. Il dispositivo è costituito da due elementi principali:

1°) Un potente generatore di luce che invia un intenso fascio di luce sulla superficie dello strato inducendo un cambiamento di colore della superficie.

2°) Uno spettrofotometro che monitora il cambiamento di colore indotto dal fascio di luce.

Più grande è il cambiamento di colore, più sensibile è lo strato di vernice. Utilizzando e interpretando i dati ottenuti con l'iMFT, i restauratori possono valutare il rischio potenziale causato dall'esposizione alla luce e quindi regolare i parametri di illuminazione per minimizzare tale rischio garantendo una visibilità ottimale.
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Il Museo van Gogh ha fatto alcune ricerche in passato per analizzare lo sbiadimento della luce che si è già verificato sui dipinti di van Gogh. Che tipo di effetto porterà il vostro tester?

Infatti, lo sbiadimento dei dipinti di van Gogh è stato ben studiato. Per esempio, sappiamo quali pigmenti sono sensibili alla luce. Tuttavia, ci mancano informazioni sulla cinetica del fenomeno dello sbiadimento. Quanto tempo ci vuole perché un colore si sbiadisca e quanto in profondità nello strato di vernice si verifica lo sbiadimento? Speriamo di poter dare qualche risposta a queste domande.

Questi risultati del vostro progetto permetteranno ai restauratori del museo di restaurare i colori dei dipinti?

Lo sbiadimento dei colori è un processo irreversibile, una volta che un colore si è sbiadito, rimane tale e non ci sono veri e propri trattamenti conservativi che possano porre rimedio a tale degrado. Tuttavia, spero che il risultato del nostro progetto aiuterà i restauratori a limitare in futuro il degrado dovuto allo sbiadimento della luce.

Che tipo di impatto avrà l'Imaging Fading Tester sulla comunità artistica?

A lungo termine, la nostra ricerca aiuterà i conservatori a preservare le opere d'arte dal degrado dello sbiadimento della luce o almeno a ridurre al minimo tale fenomeno. In altre parole, rallenteremo i processi di dissolvenza, in modo che in 40 o 50 anni i visitatori possano ancora osservare i dipinti di van Gogh in condizioni simili alle nostre attuali.

A breve termine, ci auguriamo che i risultati del nostro studio migliorino e facilitino il processo di ricostruzione digitale dei colori. Se non sarà possibile osservarei colori reali, la ricostruzione digitale permetterà comunque al visitatore di avere un'idea migliore di come erano i dipinti quando van Gogh li ha dipinti.

Photos: Courtesy of Van Gogh Museum

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